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到印度搭火车吧!你可以选择头等舱、商务舱,或是三个人共挤一个


2020-06-19

到印度搭火车吧!你可以选择头等舱、商务舱,或是三个人共挤一个

来印度就是要搭一次火车

一九九八年由沙鲁克汗主演的一部电影《我心深处》(Dil Se)里有一段着名歌舞chaiya chaiya;沙哥与一大票印度人坐在火车车顶上唱跳与泡妞,火车还兼过山洞的景象,辅以电音配乐与传统印度风,这火车上的取景、运镜实在令人印象深刻(这部片的配乐大师就是着名的A‧R拉曼)。此景也加深很多人对印度火车的第一个印象与问题:他们都是这样「开外挂」吗?

事实上,铁道系统可以说是印度的重要交通命脉,所以火车的运行绝大部分都是在正常的情况下。如同日本,在孟买、德里这样的大城市,火车其实就是很日常的通勤工具。实际搭上动辄得花10小时以上的长途火车,更是不太可能常常出现「开外挂」的情况。像是印度这样的大国也在日日进步中,大家千万不要被老旧的新闻画面,或是印度电影歌舞给洗脑得太严重了。

印度铁道的发展

印度近代化的发展与英国东印度公司有紧密的关係,十八世纪一场互相争夺海外殖民地的英法七年战争(一七五六~一七六三年),战胜的英国得到了加拿大与印度大片的海外领地。印度的棉花和茶叶成为英国最大的海外原料产区,同时间,印度也成为英国海外最大的市场与劳力来源。这些诱因推动英国在十八世纪启动棉纺织品的工业化,殖民地印度影响了英国的工业革命,进而影响了全世界的发展,一直到今天。

在印度北方邦的重要港口坎普尔(Kanpur)因为扼守在恆河河岸上,是北印度重要的工业中心,加上附近也盛产棉花、小麦、甘蔗和油籽等,是恆河到亚穆纳河之间农牧产品的重要集散地。坎普尔的发迹就起源自十九世纪初,此处原来是英国在印度北部重要的军事及贸易地点,之后随着英国工业革命的开启,英国人也开始在这里兴建棉纺织厂,并透过铁路将货品运送至加尔各答(英国殖民印度时的印度首都)。坎普尔的重要性,可说超越了北方邦首府勒克瑙。

至于在印度西边的孟买,则崛起于美国南北战争期间(一八六一年~一八六五年),当棉花产区的美国南方陷入内战之中,孟买身为天然的深水港承接了更多的棉花出口货运量,加上一八六九年苏伊士运河开凿后,印度的海上贸易向西海岸转移,孟买港变成为印度对外运输的主要门户。此时印度的钢铁工业也正因为货物运输的需求,使铁道建设开始发展起来,十九世纪末,印度的铁道总长度已位居全世界的第五名。当然,这些铁道的路线都是以通往各个港口为主,但也成为现在印度最为密集且价格最为经济实惠的交通系统。

列入世界遗产的火车站

十九世纪印度的原物料和交通网,大大的提升了英国工业革命后的发展,印度这个金鸡母当然让英国相当重视,所以一八八七年在孟买,又名「维多利亚火车站」的「贾特拉帕蒂•希瓦吉终点站」(Chhatrapati Shivaji Terminus)落成,车站在建筑形式上和伦敦及墨尔本的火车终点站类似,是一座华丽的哥德式建筑。这样的商机同时也促成了印度塔塔集团(Tatas) 与博拉集团(Birlas)的兴起。

搭一趟长途火车试试

以外国人来说,在印度长途旅行夜行卧铺火车是最好的选择,有卧铺的火车分为1AC、2AC、3AC、SL(sleep class)四个等级,AC指的就是冷气。其中1AC及2AC相当于头等舱与商务舱这样的概念,大概是最能被外国人所接受的。车厢内空气清新,附上以现代化清洗、从工厂送来的枕头套、床单与毛毯,座位上都有充电的插座,同车厢的印度人也都有礼安静,作为长途旅行想省时省钱,这两个舱等是很不错的选择。

若想要体验真正的印度火车日常,不论搭乘时间长短,可以选择只有座位的车厢,一种是AC Chair Car,这当中又分AC Executive chair class和Air-conditioned chair-car两种;前者是高级一点的绒布座椅软座位,后者是塑胶椅垫。

通常,你在新闻或电影、电视画面常看到挤满了人的车厢就是2nd Class。搭这个基本上就是各凭本事,你挤得上去又占得到位置那就去坐。但是要有心理準备,当交通高峰期的时候,一个位子坐三个人,或是上方的置物架及地上的通道都挤满了人,这算是印度最廉价火车舱等的常态。如果你和他人的安全距离能够缩减到0.1公分,并且能够忍受各式各样的气味,那幺坐上这个舱等的车厢,绝对是最道地的印度火车体验。

在印度搭乘火车的时间动辄数小时以上,当火车停靠在某些大站时,就可以看见「奶茶小弟」在月台或是上车厢来直接问人:「要不要来一杯奶茶(chai)?」也有很多小贩会做好一份份的食物,在月台及车厢兜售。某些站的这些热食相当美味,口碑随着火车声名远播,好吃程度甚至连远在英国的印度餐厅菜单上,都会看到像Train Curry的火车美食。看来,这些美食配方早已经名扬海外了。

沙鲁克汗在电影《宝莱坞爱情特快车》当中,饰演一位「赖家王老五」,某天他的高龄祖父去世,祖父希望孙子可以将他的骨灰一半撒在恆河,一半撒在南印度的圣河拉姆斯瓦兰(Rameshwaram)之中。但是贪玩的男主角想跟死党趁机跑到南印度的果阿邦去度假,只好先带着爷爷的骨灰先跳上往南印度大城清奈的火车,打算中途下车绕道去果阿。不料却在火车启动之际,他拉上来一位正在被黑道追杀的漂亮女孩,然后他的这趟旅程与未来人生都因为这辆开往清奈的列车有了改变。

片中即使火车已缓缓启动,但男主角仍然可以拉许多人上火车。在印度,火车车厢非常多,一列长途火车的车厢甚至可以多达数十节,所以火车通常非常非常长,从启动到真正全数驶离月台,还有相当多的时间。由此可见电影当中「拉人上车」的剧情安排,是真的很符合印度火车的情况啊!

◆相关电影作品:
《宝莱坞爱情特快车》Chennai Express/二○一三年(印度)出品
《漫漫回家路》Lion/二○一六年(澳洲、美国、英国)出品


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