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别再忽略能源议题!能源转型是抵挡空汙第一步


2020-06-19

别再忽略能源议题!能源转型是抵挡空汙第一步

在台湾,能源议题一直是小众关注,大众不理解的领域,然而,它的影响却是深远的,因为气候变迁使得地球环境、物种以及人类的生活逐渐逼近临界点,也引爆了能源转型的商机。

11月中旬,全台笼罩在雾濛濛的天色里。走出户外,吸入鼻腔里的是让人浑身不舒服的汙浊臭气。打开手机滑Facebook,动态墙上不断出现「紫爆」新闻,通通都是提醒大家减少外出并记得戴上口罩。空气汙染这件事, 过去离我们很遥远,彷彿只存在纪录片和研究调查中。然而现在, 却成为日常的一部分, 随着每次呼吸,对于PM2.5的恐惧也逐渐加深。

为了解决空气汙染问题,几年前开始,不断有学者呼吁透过能源转型取代现有发电机制。例如长期研究空汙的中兴大学环境工程学系教授庄秉杰便指出,台湾虽视核能和燃煤为基载电力,认为这两者供电稳定且低价,但是计算发电总成本时,除了电厂成本之外,还要纳入健康成本、气候变迁等社会成本才合理。他建议,台湾应该参考美国、德国经验,以天然气和太阳能发电等再生能源解决能源问题。

分散式能源是国际趋势

事实上,台湾地狭人稠、能源资源缺乏,特别适合发展再生能源和储电系统。而若将眼光放向全球,运用再生能源的「分散式能源系统」则是近年来的国际趋势。

分散式能源和传统集中式电网有何不同?简单来说,过去为了供给更多电力,必须兴建更多大型集中式发电厂和更複杂的电力输送网路,但由于配送距离长,过程中势必会有不必要的能源损耗。而且,一旦遇上天灾,大型发电厂停摆,更会造成民众生活不便。若採分散式能源,除了可以提升能源使用效率,也能改採分散式发电方式供电,例如在大楼建置屋顶太阳能电池或热电共生等。

在分散式能源方面,美国跑得很快。不仅纽约在几年前就发表《能源愿景改革》计画,打算将城市引导到分散式能源化。另外,看好分散式发电成效,奇异公司(General Electric Company)也在两年前发表白皮书,并投入14亿美元成立分散式能源事业部。

从集中式发电走向分散式发电,不久后的未来,也许每个家户的能源都能自给自足。最新的範例是10月底发表、由特斯拉与SolarCity共同挂名的太阳能屋顶。这项装置是将太阳能板和屋顶结合,在玻璃瓦片组成的太阳能屋顶中嵌入高效率太阳能电池,屋主还可以依照自家房屋风格,选择自己喜欢的瓦片样式。

特斯拉执行长伊隆.马斯克(Elon Musk)虽然没有针对产品价格和规格透露太多细节,但已宣布会从2017年夏天开始出货。同时,特斯拉也发表了第二代储能系统Powerwall 2,蓄电容量是第一代的两倍。并指出如果能将太阳能屋顶和Powerwall 2结合,就能替家庭提供100%再生能源。马斯克曾说,他的目标就是从根本改变世界使用能源的方式,而且最终要「让全球能源基础设施走向零碳排」。

同样的想法,国内也有企业正在思考,例如常常强调自己「不只是卖电动机车,而是卖能源服务」的新创公司Gogoro。不久前,执行长陆学森就在一场公开演讲中透露,对于Gogoro,他脑中还有多项未来计画,而其中一项就是要将Gogoro的电池运用在分散式能源系统。

这套系统如何运作?他解释,例如,当Gogoro电池的电力不足以继续供应机车稳定上路时,可以移作大楼发电、再次利用,让电池拥有第二生命,以贯彻Gogoro的能源理念。他强调,科技不断改变人们的生活,而现在应该运用科技来改变使用能源的方式。「製造更多手机、电脑当然也很棒,但是能改变能源就更好了!」

智慧城市中的重要一环

根据三年前PwC针对全球35个国家、53个电力公司资深主管所做调查,94%认为到了2030年,电力网路将因为分散式能源而改变。那幺,三年来,世界有了哪些改变?根据外媒报导,加州独立系统调度机构日前已取消太平洋瓦斯电力公司的13项区域电网输配方案,估计省下1.9亿美元,原因就在于家户屋顶安装的太阳能供电装置足以发电自用。这个消息,点燃全球对再生能源的下一波期望。

而能源分散化,除了发电方式的改变,更重要的是可以搭配智慧电网技术调节,做到可视化和远端操控等,这些其实都是发展智慧城市中重要的环节。更乾净、更节能、更智慧的地球,也许就在不远后的未来。

WHAT IS SMART ENERGY?

指运用资讯工具和先进材料,让能源储存、运输和使用的过程更智慧。不仅能降低能源产生的成本、提高能源利用效率、减少不必要的耗损,同时也减少对环境的影响。


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