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我在日本的创业之路(2)


2020-07-10

我在日本的创业之路(2)
〉〉我在日本的创业之路
我在日本的创业之路(2)

摄于 2014 年 4 月,同样也在 2 楼,但多了一些新人。
现阶段,我的积蓄几乎都投放在智慧型娃娃的项目上了。我知道这个项目会成功,但当时并不知道会有多成功。
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当时我需要同时管理製作和产品开发,所以我们的办公空间变得又挤又乱。我桌上的白色箱子是一个加热器,主要用于智慧型娃娃的组装和切割。
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1 楼变成了娃娃工作室 —— 製作就从这里开始。宜家桌子的纸皮没拆下来是因为我们要在其他活动上用到这些桌子。
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那个活动便是 Wonder Festival。这也是我们第一次以展商的身份出席日本最主要的活动之一。

有意参展的企业须在 6 个月前就向 Wonfes 预定展位。我当时以为智慧型娃娃一定能赶在这段时候发行,因此认为以大约 250,000 yen 租下这个 5.5 米 x 4.5 米的展位是一个值得投资的项目。

然而,由于这是我第一次接触这类周边,一切都还在边学边製作的摸索阶段,整个製作週期比我预计的还要长,发行日期也因此延迟了几个月。这表示,智慧型娃娃赶不上这回的 Wonfes。

我们支付的 250,000 yen 只包含场地的费用,未包括装修的费用 —— 一个设计非常简单的展位报价居然高达 1,000,000 yen。这是一个我无法为只有几小时的活动拨出来的数目。

因此,我决定尝试设计一个由宜家家具和我们办公室现有的家具所组成的展位。最后我们成功将 1,000,000 yen 的开支降低至 100,000 yen 左右 —— 更何况,我们还能保留这些家具,在其他活动上使用。很多其他公司都能为这类几小时的活动掏出几百万日元的资金,但是一旦活动结束后,展位就会被拆得蕩然无存 —— 不过他们大部份的产品都能销售一空,回本估计不是问题。

我明白在一个活动上设置展位不仅是为了回本,也是一个营销机会,所以我觉得我们的花费还是有所值的。

话说回来,你可以在这篇帖子中看到我们是如何在东京暴雪中将半个办公室搬到会场的。

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摄于 2014 年 3 月。製作室开始挤爆。当时几乎所有智慧型娃娃部件的生产线都完成了。这个阶段我们集中在产品测试以及学习如何使整个製作流程更有效、顺畅。
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在有限的空间内工作是非常具有挑战性的,但我还是从中学会如何「善用有限的资源」以及空间和储藏的管理。
影片中的我正在努力整理出更多空间。
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工作室的桌子原本是以「T」形摆放的,因为我认为这样会提高生产线的效率。但事实证明这种摆法根本行不通,而且还佔据了很多位子。我们最后将桌子摆在靠墙的地方,把房间中央的位置给空了出来。不过由于工作室内摆放了很多智慧型娃娃的部件,这里永远都那幺挤 ><。
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以前的浴室也变成了收藏室。
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大门这里也是。
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本来是卧室的这个房间也变成了储藏室和做包装的地方。
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这是我们组装包装盒的地方。随着时间过去,日本也开始进入夏天,我非常担心产品被夏天的气候影响,因为日本的夏天简直是最糟糕的。

我们的家只有家用冷气,所以当家里的人数过多,冷气就变得没效果了 ><。

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经过了一年半的研发,我们终于推出了以吉祥人物末永未来为原型的智慧型娃娃 001。市面上对智慧型娃娃的需求量出乎我的预料。

我们还在家中办公,根本没有多余的空间发展,但随着需求量的增加,我也明白要扩展生产线了。公司有了稳定的收入,流动资金也宽裕了许多,因此我们很快就能搬到新的办公室了。但在那之前,我们还是得善用有限的空间来工作。

租用一个办公室和租房子不同。办公室的业主有权要求我们提前缴交高达 6 个月的租金。况且我们当时是在寻找每个月 800,000 yen 左右的办公空间,为来年的扩充做準备。

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2014 年 7 月。空间越来越小,气温越来越高,製作就变得越来越艰难。我一直相信要善用有限的资源,但当时一切似乎都到了饱和的状态。我们根本没法聘请新员工,因为实在是没有空间了。
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当时,我们无法一次性接大批订单,因为根本没有空间存货 ── 我们只能不断接小批的订单,完成并寄出之后再继续接订单。
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我们刚刚开始发行智慧型娃娃的时候,未来是穿好衣服被收在透明盒子里的 ── 这种做法其实非常棒,和我的想法完全一致。
这表示第一次看到这个产品的朋友可以看到盒子里面的内容,也可以看到帅气的未来 ^^;。

可是,在现实的情况中,这似乎不是一个好主意 ── 在日本国内运送的智慧型娃娃情况很好。但是,海外的朋友却表示,未来在海上漂泊了那幺久之后,变得像个丧尸一样 ><。

这次的经验不失为一次很好的学习,没有试过就不会知道 ── 这种透明包装将会成为第一代包装,我们目前正在设计第二代的,稍后会再另外公布。

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2013 年 10 月,我和太太搬离了这个三层楼的家,并将这里单独作为办公室使用 ── 我们这样做是为了让公司儘可能成长。一直让员工到来家里让我感觉有点为难,但更重要的是,成天困在同一个地方也影响了我的心情。

我和太太在附近租了一套小房子。这样一来,不仅能让我们有一点私人空间,也能使我放下工作休息。儘管我们放下了工作,有了私人空间,但这个房子实在小得和公司一样挤 ── 我非常讨厌。

我知道有很多人可能连家都没有,自己不应该投诉。我想这个房子可能也成为了我的动力,让我努力搬出这个地方。

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这个房子其实一点也没有家的感觉,所以我根本没有去布置。墙实在是太薄了,就连我们看电视都要戴着耳机,深怕吵到邻居。

2014 年 7 月,智慧型娃娃的销售终于让我们有足够的流动资金来支付相当于 6 个月的定金和预支 2 个月的租金。

这就是我们的办公室了。位于五反田,是我最棒最棒的太太找到的 ^o^。

儘管照片中的我在笑,但在找公司的时候其实并不顺利。这里的业主都不太喜欢把地方租给外国人 ── 无论你是否有能力支付该付的费用。

以往,我都会让经纪先问一问业主是否愿意将地方租给外国人。我实在不想在看中一个地方后被拒绝。儘管如此,我们还是遇上几次这样的问题 ── 看了物业以后才说不租给外国人。

其实我面对的不仅是这个外国人的问题 ── 儘管 Mirai Inc 是我的公司,但我也像其他员工一样领着一份薪水,而且我的薪水还是全公司最低的 ── 没必要自己高薪厚酬,看着公司受难。

儘管我可以证明我的公司在赚钱,但在申请租用租金比我薪水要高的办公空间的时候,有人还是坚决地说我不可能负担这个地方的租金。

对方要求看我们去年的财政报告,但由于我们去年将资金都投入到智慧型娃娃的开发中,财政只有可能是赤字。

一次次被拒绝让我的心里非常难受,所以我崩溃了。但是偶尔的崩溃并不是什幺严重的事 ── 总比将悲伤的心情压抑在心里要好。

5 分钟后,我擦乾了眼泪,重新振作。这样的我比以往更有斗志,更加坚定。

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2014 年是一个里程碑 ── 不仅推出了智慧型娃娃,还搬到了新公司。终于不再是家里的 1 搂、2 搂和 3 搂了!

开始搬迁。这些宜家的箱子绝对是他们最好的产品,简直是万能。

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2014 年 8 月 6 日,我们正式搬到了新公司。一辆货车和两个帮手,一般收费大约是 200,000 yen。这对我们而言是不小的数目。不过我后来在 Google 找到了 FukuTora ── 1 辆货车和 1 名司机只须 30,000 yen。 之所以那幺便宜是因为搬搬抬抬都要我们自己来 ── 司机只负责整理车上的东西并把我们送到目的地。

我们最后跑了两趟,因为东西实在是太多了。

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对家具的摆设没有太多想法 ── 我觉得只有当我们正式开始工作时,才能真的知道该如何摆放这些家具,提高工作效率。
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把多数的东西搬过来之后,休息一下。穿着绿色短裤的那个是来自美国的 Thomas。他看到了我在推特上的信息后,就过来帮忙了。

结果,我发现原来 Thomas 是一个 Ruby on Rails 达人。他现在已经是我们的全职首席技术官了。

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回到家里 ── 我们在一年内搬了回来。
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但在搬回来之前,先来一个大扫除。
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我们过去一年住的房子就在房子的附近,所以我们靠着一个推车把东西都搬了回去。回到家里的感觉实在太好了 ><。
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把旧办公室的东西都搬过来之后,新办公室依然有不少空位。

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在一天之内,我们就恢复营业,开始智慧型娃娃的製作了。
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刚来的时候,我把我的桌子摆在了这里。
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这是我们的休闲空间,这个範围没有任何办公桌,因为我希望员工可以在这里放鬆。
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2014 年 8 月,有 6 名全职员工。
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几次回宜家添购更多的桌子和收纳箱。
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我们终于有一个正式的办公室了!挂上铭牌,我们又準备发出了。我现在的首要目标是确保智慧型娃娃的销售稳定,足以维持办公室的运作 ── 当然也要扩充生产线来应付需求量。
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