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我在日本的创业之路(1)


2020-07-10

我在日本的创业之路(1)

终于可以分享这篇帖子了 —— 一起来看一看我们位于东京五反田的新办公室 —— 目前已经搬过去 4 个月了。
这样的公司是我多年以来的目标 ><。

我在日本的创业之路(1)

但我分享新办公室前,我想先和你们分享这些年办公空间的变化。

这张照片摄于 2006 年,是我们家的三楼。当时我离开了亚马逊,正在微软就职。我在这里做了很多编码方面的工作,一步步将事业做起。

在亚马逊和微软工作的那段期间,朋友们都会介绍想要製作网站的客户给我。儘管我当时的工作也和网站有关,但我觉得为别人製作网站根本赚不了钱。况且,我对当时的工作非常满意,每天的工作安排都很满,因此对这些客户也没有什幺兴趣。所以,我每次回复别人都说:「好的,如果你想要製作一个网站,你需要花费 X 百万日圆。」

让我震惊的是,第一家来找我做网站的公司居然同意了。面对几百万日圆的诱惑,我当然无法拒绝,因此之后几个月,我经常熬夜编码。这段时间,我的 PHP 知识也是突飞猛进 —— 感谢 Google 老师。
我就靠着製作第一个网站,赚进了几百万日圆。我在日本第一份工作的年薪和此比起来简直小巫见大巫。之后,陆续有人来找我做网站。在不影响我全职工作的情况下,这种工作量显然有点大。

靠着 Google 老师的帮助,我开始寻找海外的工程师,最终在印度、罗马尼亚和美国都组成了开发小组。
我会通过电话、电邮和 IM 和他们沟通。我会先要求我的客户支付一半的费用,然后用这笔钱来支付我的小组成员。我也会在下班以后和我的客户见面,了解他们的要求,然后反应给开发小组。
那是我第一次远程管理员工,是个非常特别的经验 —— 有个工程师突然就消失了,扔下一切就这样不见了 ^^;。

这份额外的收入令我在申报年度纳税时遇上了难题 —— 我也需要申报我的开销,因为我当时的情况就相等于自己开了间公司,而且我当时申请的还是一家独资公司。

独资公司的持有人不仅要申报收入,还要申报开销。比如,如果我将 25% 的家当做是办公空间,那我就得申报 25% 的房租或贷款。如果我上网有 90% 是为了工作,那我就得申报 90% 的网络服务菲佣。
申报开销的好处就是税额减少,因为只需要支付盈利的部分。

如果你每年赚 1000 美元,没有申报支出,那你就得支付相等于 1000 美元的税额。如果你申报了 800 美元的支出,而你的收入是 1000 美元的话,你只需支付相等于 200 美元的税额。

话说回来,这时候的我已经为自己顶下了目标 —— 在 35 岁之前成立自己的公司。这家独资公司是一个开始,也是我们的未来,因为这家公司就叫做「Mirai」[未来] ,也就是「未来」。

我在《日本独资工资》中简单地分享了在日本设立独资公司的一些信息。 多数国家对于这方面的体制差不多,所以大家应该都能成立独资公司 —— 注册无须任何成本,大家都可以有额外的收入,所以不成立才奇怪 —— 当然,你喜欢交税就另说。
不过,也希望大家明白,这并不是在逃税。这种申报公司运作所须的开销是合法的。据我所知,成立独资公司似乎没有年龄限制。

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照片摄于 2007 年。这一年我创造了一个名为末永未来的网站吉祥物 —— 你应该可以在 Macbook 屏幕上的版头看到她。我还买了 Wacom 画板,方便我和 Azami Yuko-sensei 一起设计未来。

未来是一名 17 岁的女高中生。以前的她并没有什幺背景故事,更别说人设了。直到 2011 年之前,她的功能仅限于让整个网站看起来更美观。可是,在 2011 年的时候,Good Smile Company 推出了未来 figma。这款周边的销售量比预计中的要好上很多,特别是对于一个网站的吉祥人物而言更是如此。随着 figma 的推出,我终于意识到自己应该好好规划未来的发展。

我开始以增加未来的曝光率为目标与客户合作。从那时候开始,未来不仅客串了多部动画和游戏,更推出了粘土和 Weiss Schwartz 卡片。

截至 2013 年底,获得全球粉丝支持的未来更是成为了日本旅游局的官方吉祥物。2014 年的夏季,她也成为了马来西亚旅游局的吉祥物。 更多未来的相关信息可查看此处 。

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到了 2007 年,我已经存够钱成立一家公司。日本的外籍人士需要投资 5,000,000 yen 才能获取业务投资者签证。离开了自己的舒适圈,没有了稳定的收入,我也必须确保自己有足够的钱来支付房贷以及我和太太一段时间的生活开销。

当时我或许没有一大堆客户排着队等我,也没有一个很确实的目标,但我知道自己应该从网络谘询服务做起。
多年来出席聚会以及在社交网站交友所建立的人际网络终于为我带来了生意。我最终为迪士尼和日本哥伦比亚公司等提供了网络咨询服务。

这张摄于 2008 年。这年,我终于有足够的流动资金来聘请多一名帮手 —— 需要为那名员工腾出位子,于是我们第一次将办公室搬到更大的地方。

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……那个更大的位子就是我们家的一楼,多了 1 米 x 3 米的位子 ^^。

这些年来,有越来越多客户使用 Mirai Gaia,当中就包括可乐美、角川、SEGA、Bushiroad 以及 Yuzusoft 等等。

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这张摄于 2009 年的四月 —— 越来越多的人形,Volks 的 60cm 娃娃也开始加入。当时完全没想过,这些娃娃对我的影响会那幺深刻,让我想要製作自己的娃娃。

中间那两张桌子佔据了大部分的空间,几乎没有地方放其他的东西。柜子里是有几个伺服器,要管理起来简直是噩梦。

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摄于 2009 年底。在我身边的是 Chris —— 一个持着假期签证来到日本旅行的英国人。我在网站上看过他的作品,然后我们在 Culture Japan 之夜上碰面了。

敢于展现自己的才能是成功的一大因素。
工作示例和过去的成就是获取工作机会重要的一环。若当时没有在网上看到他的作品,我也不清楚自己是否会花时间和 Chris 聊天,因为外头实在有太多想要工作却不展示自己的人了 —— 也有可能是他们什幺也不会……

我经常会点击那些在这个网站和推特上和我互动的朋友的网站链接,并通过这种方式来找寻有才华的人。无论你是想在这里求职或寻找其他工作,你都需要一个列出你的才能和展示作品的网上个人资料。

Chris 对科技这方面很熟悉。他将我们的 Mirai Gaia 从 PHP 搬到了 Ruby,目前有很多客户正在使用。
他在我们这里呆了五年,现在已经回到英国继续下一段人生旅程了 —— 带着太太和两个孩子回去了 ^o^。
没有 Chris,未来就不会走到今天,因此我非常感谢他。

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这张照片摄于 2011 年 2 月。我当时向东京都会电视台提出了一个电视节目的概念 —— 我将会製作并主持这档关于日本流行文化的节目。儘管这档节目主要围绕流行文化,但同时也会介绍日本的传统文化。

东京都会电视台对我的构思有兴趣,但我还得自己找赞助商来提供製作费和播放费用。我向 Good Smile Company 和 Bushiroad 提出了我的概念,然后他们就同意了 —— 这就是电视节目《Culture Japan》的开始。

当时,经常会有製作团队的成员进来拍摄和剪辑影片,因此我们将桌子都搬到一边,并且添了一张新桌子。

我在日本的创业之路(1)

大约是在 2011 年底,我在亚洲动漫节上碰到了一个名为 Linus 的小伙子。他当时就抱着一台笔记本电脑向我展示他的作品,并且表示有兴趣到我们的公司实习。
他当时展示的作品虽然好看但并不特别出色 —— 但我对他的毅力非常佩服,因为他一直跟着我到处走!
我们当下就交换了名片。之后他就电邮我他用 Illustrator 画的未来 -chan。他的矢量插图感到让我印象深刻,因此我便通过 Skype 与他联繫。

Linus 之前有自学日语,所以可以说一些基本会话。但他并没有完全符合我的要求,还缺乏一些技能。但 Linus 看上去非常聪明,于是我决定在他身上投资时间,开始训练他 —— 其实与其说是训练他,不如说是指导他自我提升。

我不断给他各种测试,而他每一次的表现都超乎我的想像。

第一个测试便是学习 HTML 和 CSS3,他在 3 天就学会了 —— 我给了他一个网站的设计样板和一个 w3school 连结,然后告诉他 Dagobah 星球上住着一个 Google Sensei。
Google Sensei 教会了我所有互联网和美术技能,所以我相信 Google Sensei 也会同样教导 Linus 的 —— 只要 Linus 肯开口。

在短短 3 天内,Linus 不仅用纯 CSS 编写出样板,还趁机学习 JQuery 製作一个我没有要求的旋转幻灯片。

第二个测试是使用 Final Cut Pro X 编辑一个影片 —— 我给了他几段影片,然后叫他再去请教 Google Sensei。
和我以前一样,儘管完全不会使用 Final Cut Pro,他还是掌握了所需的操作 —— 只要搜索「Final Cut Pro X Tutorial」就能学习,多简单。

最后一个测试是要他在自己的 Mac 上设置伺服器并打开一个端口,让我可以从日本访问。Linus 对伺服器相关的操作一无所知,但他请教了 Google Sensei,只用了一晚就将任务完成了。

我聘请了 Linus 来当我们的创意总监和首席运营官。他在我们这里工作了 3 年,现在决定到早稻田大学当一名全职学生。Linus 是我认识最聪明的人之一,甚至可以智取子弹。

Linus 为我们奠定了品牌策略策略的基础,这不仅让我们有机会接触到更广泛的消费群,更提升了整个团队的效率。我们会想念他的 ><。

这张照片摄于 2012 年 3 月,当时我们又搬了地方 —— 但这次是搬到了家里的 2 楼 ^^;。1 楼实在又冷又暗,因为我们的房子被其他房子紧紧包围着,所以只有在早上的时候才能见到一丝阳光 ;-;。

拍摄这张照片的一个月后,我们推出了由我创造的日语学习产品 —— 萌假名—— 这是一组平假名学习卡,销售量非常好,因此我们现在又推出了第二版 and。那之后,我们还推出了汉字学习卡萌汉字。这些产品所带来的盈利让我有流动资金来研发主打产品的原型。

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这张照片摄于 2012 年 12 月,地点是家里的 2 楼。图中的我整个组装原型的 3D 列印部件,这些部件将改变我们的一切。

我在 2010 年的时候产生了想要製作时尚娃娃的念头。经过 2 年的研究,并且找不到愿意和我合作的人,我决定使用自己的资源和 3D 快速成型技术来製作 60cm 娃娃的身体。我将会把这个产品名为「Smart Doll」。你可以在 smartdoll.jp 看到整个製作过程以及我和厂商所要做的工作 —— 如果你有兴趣製作自己的产品,这会是值得阅读的内容。

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